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¿En Colombia estamos preparados para las pruebas genéticas que venden online?

El próximo 22 de agosto se realizará la IX Jornada del Grupo  de Investigación en Nutrición, Genética y Metabolismo de la Facultad de Medicina, que tiene como objetivo hablar de las pruebas genéticas dirigidas al consumidor, que se han convertido en un multimillonario negocio, y los riesgos y beneficios que estas tienen. 
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Las pruebas genéticas ofrecidas online sin prescripción médica se basan en el análisis del ADN y en los últimos dos años han sido los productos más vendidos en el periodo entre Black Friday y Cyber Monday en Amazon. 

Este tipo de pruebas ha recibido gran atención en los últimos años. Por ejemplo, en las plataformas de ventas online se encuentran los kits de ancestría de AncestryDNATM, que han creado un mercado con ventas que creció desde unos US$15 millones en 2010, a más de US$118 millones el año pasado, según Bruce Carlson, editor senior de la consultora Kalorama Information. Por un lado, "los consumidores están interesados en su ascendencia y nacionalidad", explicó Carlson.

Sin embargo, el uso de estas pruebas trae consigo un dilema ético, pues existe controversia sobre algunos aspectos como la posibilidad de daño psicológico, la ausencia de consejería profesional, las medidas de protección de los datos y dudas sobre la validez y utilidad clínica de los resultados.

La regulación de estas pruebas también es un tema para considerar. La máxima entidad regulatoria en EEUU, la FDA (Food and Drug Administration), únicamente revisa y evalúa las pruebas que tienen una indicación médica por su catalogación como dispositivos médicos, por lo cual las pruebas de ancestría y estilo de vida no son contempladas por sus directrices. En 2018 fue avalada la primera prueba de detección de mutaciones en los genes BRCA1 y BRCA2 para riesgo de cáncer de mama. No obstante, la regulación de esta industria es poca, y en Colombia es nula.

Algunos de los inversionistas detrás de estas empresas son grandes farmacéuticas, interesadas en tener acceso a la mayor cantidad de perfiles genéticos posible. Ellos se dirigen a la compra de gigantescas bases de datos. La farmacéutica GlaxoSmithKline compró una participación de US$300 millones en la empresa de Silicon Valley, 23andMe, el año pasado.

El evento se realizará de 8:00 a.m. a 1:00 p.m. en el auditorio Fundadores, segundo piso de la Universidad El Bosque, la entrada es libre y podrá verse también por streaming a través de Youtube Live.      
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